Alquiler coche Auto Europe – Revisión 2022 ¿Es seguro? ¿Cómo funciona?

es seguro reservar con Auto Europe

Por lo general, nos han enseñado que es mejor hacer negocios directamente con la persona con la que tratas y prescindir de los intermediarios.

Sin embargo, en el caso del alquiler internacional de coches en Europa, solemos hacer una excepción a esta regla. Más concretamente, solemos reservar nuestros coches de alquiler a través de Auto Europe, y en esta reseña detallada de Auto Europe sobre el alquiler de coches, explicaremos nuestras razones para hacerlo.

Hemos tenido varias experiencias con Auto Europe. Por ejemplo, entre 2011 y 2022, hemos alquilado un coche a través de Auto Europe en cinco de nuestros siete viajes a Europa.

Esto incluyó alquileres de larga duración en Italia/Suiza en 2013, España en 2015, Alemania/Austria en 2018, Suecia/Noruega en 2019 e Islandia en 2021 (este último fue una compensación por el viaje cancelado de 2020 debido al brote de pandemia de coronavirus).

Por ello, compartiremos detalles de nuestras experiencias vividas al alquilar un coche a través de Auto Europe. A través de estas experiencias, tal vez veas por qué solemos confiar en Auto Europe para cualquiera de nuestros viajes con temática de cascadas en Europa.

¿Qué es Auto Europe?

Auto Europe es una plataforma de coches de alquiler que opera en Europa.

Auto Europe agrupa o
Auto Europe agrupa o «consolida» los coches de alquiler en varias agencias de toda Europa

Esto significa que actúan como intermediarios para la reserva de coches de alquiler, ya que «consolidan» o ponen en común el inventario de coches de alquiler de toda Europa, normalmente con una tarifa prenegociada o a granel.

De este modo, Auto Europe ofrece al comprador o arrendatario una mayor selección de coches de alquiler a los precios más bajos posibles.

Por otro lado, las agencias de alquiler de coches tienen cierto grado de negocio garantizado, al tiempo que se protegen de los dolores de cabeza individuales que cada posible comprador o arrendatario puede presentar a la propia agencia de alquiler antes incluso de hacer la reserva.

Dicho esto, este papel de intermediario presupone que se realizará un determinado volumen de reservas, por lo que conlleva cierto riesgo por su parte si sus decisiones de compra no reflejan la realidad de la demanda real de reservas.

No obstante, puedes ver que Auto Europe hace algo más que ser un simple motor de búsqueda de reservas online en el que se limitan a presentar opciones de reserva y nada más.

Rentalcars.com es un ejemplo de motor de reservas de una empresa cuyo único objetivo es rastrear la web y presentar al comprador opciones de alquiler de coches
Rentalcars.com es un ejemplo de motor de reservas de una empresa cuyo único objetivo es rastrear la web y presentar al comprador opciones de coches de alquiler

Entre los ejemplos de empresas que sólo tienen un motor de reservas online se encuentran rentalcars.com, expedia.com o AAA.

¿Por qué reservar un coche de alquiler con Auto Europe?

Es natural preguntarse por qué querríamos reservar un coche de alquiler con un consolidador de agencias de alquiler de coches en lugar de reservar directamente con la agencia de alquiler de coches elegida.

Así que hemos destacado nuestras cuatro razones principales a continuación.

1. Auto Europe nos permite contratar un seguro de coche de alquiler sin franquicia

Por lo general, en EE.UU., si contratamos la exención de daños por colisión (CDW) a través de la agencia de alquiler de coches, esto nos exime de cualquier responsabilidad financiera (siempre que los daños del coche de alquiler no sean causados por infringir las condiciones del alquiler).

En este artículo profundizamos en qué es el CDW y por qué se considera que hay que pagar más por él, así que no profundizaremos aquí en este tema.

Al reservar a través del motor de Auto Europe, siempre buscamos la opción de alquiler sin franquicia
Al reservar a través del motor de Auto Europe, siempre buscamos la opción de alquiler sin franquicia

En cualquier caso, en Europa, la disponibilidad del CDW sin franquicia ha sido un éxito si se adquiere directamente a través de la agencia de alquiler de coches, y nuestra experiencia ha sido que normalmente implica algún tipo de franquicia.

En otras palabras, tendríamos alguna responsabilidad financiera de bolsillo por una parte de los daños del coche de alquiler a través de esta franquicia.

Sin embargo, cuando reservamos a través de Auto Europe, siempre buscamos el plan de todo incluido con franquicia cero cuando está disponible (algunos lugares como Islandia pueden no tener esta opción).

Hacemos esto principalmente porque nos ahorra la molestia de intentar presentar una reclamación y cobrar los reembolsos a través del seguro de la compañía de la tarjeta de crédito.

Por cierto, nuestra póliza de seguro de automóvil principal no cubre el alquiler en el extranjero de todos modos, por lo que no me molesto en profundizar en esta opción.

Estos daños en el coche de alquiler se produjeron al atropellar a un canguro. Aunque no es algo que haya ocurrido en Europa, es un recordatorio de que las cosas pueden salir mal, y de hecho salen mal, al alquilar un coche en el extranjero
Este daño en el coche de alquiler fue el resultado de golpear a un canguro. Aunque no es algo que haya ocurrido en Europa, es un recordatorio de que las cosas pueden salir mal, y de hecho salen mal, al alquilar un coche en el extranjero

En el pasado, tuvimos un calvario de dos meses para resolver un problema de reclamación al seguro de un coche de alquiler por un incidente de colisión con un canguro en Australia en 2006, que implicó muchas llamadas internacionales.

También tuvimos que dedicar dos meses a resolver otra reclamación por daños en el parabrisas y el parachoques causados por restos de la carretera en las autopistas de EE.UU. en nuestro viaje de verano por las Montañas Rocosas en 2020.

Así que, si hemos tenido tantas dificultades para tratar con los seguros de coches de alquiler y con las agencias en las que el inglés es el idioma principal, ¿te imaginas lo difícil que sería resolver este tipo de reclamaciones en las llamadas al extranjero (especialmente si hay una barrera lingüística)?

De hecho, nos hemos salvado en varias ocasiones en las que hemos contratado el CDW con todo incluido a través de Auto Europe.

Dicho esto, el único caso en el que el CDW incluido en nuestro bono de Auto Europe nos salvó fue en nuestro viaje por carretera de cuatro semanas por España en 2015.

En nuestro viaje por España en 2015, nos las arreglamos para dañar el retrovisor del lado del pasajero de tal manera que necesitamos cinta adhesiva para evitar que colgara hasta que pudiéramos cambiar de coche de alquiler en una gran ciudad como Córdoba
En nuestro viaje a España en 2015, conseguimos dañar el retrovisor del lado del pasajero de tal manera que necesitamos cinta adhesiva para evitar que colgara hasta que pudiéramos cambiar de coche de alquiler en una gran ciudad como Córdoba

En ese viaje, rompimos un retrovisor del lado del pasajero en un aparcamiento estrecho en Cazorla y conseguimos un coche de alquiler de sustitución cuando finalmente tuvimos la oportunidad de visitar una ciudad grande como Córdoba.

Más adelante en ese viaje, nos volvimos proactivos cuando vimos que los neumáticos estaban tan pelados que no nos sentíamos seguros conduciendo hacia los Pirineos con ellos.

Así pues, trabajamos con la agencia de alquiler de coches para sustituir esos neumáticos antes de que volviéramos a la carretera.

Y después de devolver el coche de alquiler en Barcelona, nunca nos cobraron más por ninguno de estos servicios realizados.

Por el contrario, en otro alquiler en el Reino Unido en 2014, reservamos directamente con Europcar (no a través de Auto Europe) y acabamos teniendo que pagar de nuestro bolsillo un incidente de reparación de neumáticos cuando éstos se pincharon en el norte de Gales.

Menos mal que fuimos previsores a la hora de cambiar los neumáticos desinflados en San Sebastián, porque un reventón en los Pirineos habría sido desastroso
Menos mal que fuimos previsores a la hora de cambiar los neumáticos desinflados en San Sebastián, porque un reventón en los Pirineos habría sido desastroso

También estuvimos a punto de ser timados cuando la agencia de alquiler quiso cobrarnos por recogernos y dejarnos en la estación de tren de Bath (que estaba a varios kilómetros de su garaje).

Afortunadamente, decidieron no cobrarnos este cargo inesperado, pero eso nos enseñó que realmente necesitábamos un aliado cuando se trataba de asuntos relacionados con el alquiler de coches como éste, y que tratar con las agencias directamente podría no ser ventajoso para nosotros.

2. Auto Europe tiene un agente/operador disponible por teléfono en EEUU las 24 horas del día

Cuando se trata directamente con la agencia de alquiler de coches, no siempre hay un hablante de inglés fluido disponible de inmediato, por lo que puede ser difícil comunicar los matices que dan lugar a errores de comunicación y malentendidos.

Además, las agencias de alquiler locales pueden tener un horario errático, por lo que llamarles implicaría escuchar los contestadores automáticos en un idioma extranjero.

Esto fue exactamente lo que nos ocurrió en nuestro viaje a España 2015, cuando un ferry de Marruecos a Algeciras (España) se retrasó al menos una hora.

Este viaje en ferry a través del Mar Mediterráneo entre Marruecos y España se retrasó hasta el punto de que el Europcar de Algeciras estaba cerrado cuando llegamos allí
Este viaje en ferry por el Mediterráneo entre Marruecos y España se retrasó hasta el punto de que el Europcar de Algeciras estaba cerrado cuando llegamos

Así que cuando por fin llegamos a la agencia de alquiler de coches Europcar, cerca de la terminal del ferry, estaban cerrados por la siesta del sábado por la tarde y no volverían a abrir hasta el lunes por la mañana.

Como teníamos alojamiento e itinerarios reservados de antemano, no podíamos permitirnos estos dos días de pérdidas e interrupciones inesperadas.

Después de llamar inútilmente a los contestadores automáticos de Europcar en español, por fin nos acordamos de llamar a Auto Europe, ya que habíamos reservado este alquiler a través de ellos.

Tened en cuenta que cursé cuatro años de español en el instituto y todavía no era lo suficientemente bueno como para comprender completamente las grabaciones que teníamos que escuchar por teléfono.

De todos modos, después de ponernos en contacto con Auto Europe, donde hablamos con una persona de Texas, ésta finalmente se encargó de reservarnos un alquiler de sustitución en un aeropuerto de Málaga, España (que todavía estaba abierto el sábado por la tarde).

Si no fuera por la ayuda del agente de Auto Europe mientras estábamos varados en Algeciras, no habríamos llegado a Ronda unas horas más tarde
Si no fuera por la asistencia del agente de Auto Europe mientras estábamos varados en Algeciras, ¡no habríamos llegado a Ronda unas horas más tarde!

Con esta información, reservamos entonces un taxi de larga distancia (un gasto de bolsillo pero reembolsable a través del Seguro de Viaje) para recoger el coche de alquiler en la oficina del aeropuerto de Málaga.

Y a partir de ese momento, nuestro viaje de un mes en coche por toda España quedó salvado.

Esto no habría estado a nuestro alcance si hubiéramos reservado directamente a través de Europcar.

De hecho, sin la ayuda de Auto Europe en este caso, probablemente habríamos tenido que reservar dos noches de estancia en Algeciras, además de cargar con los costes de no presentación de nuestro alojamiento y planes de los dos días perdidos mientras esperábamos para recoger nuestro coche de alquiler.

3. Auto Europe puede actuar como aliado en los litigios

Aunque pensemos que estamos cubiertos con CDW y reservado a través de Auto Europe, a veces surgen disputas que nunca se podrían prever.

Este fue el mensaje de advertencia que llamó nuestra atención cuando aún no habían transcurrido dos semanas de nuestro alquiler de 5 semanas que comenzó en Frankfurt, Alemania
Este fue el mensaje de advertencia que nos llamó la atención cuando aún no habían transcurrido dos semanas de nuestro alquiler de 5 semanas que comenzó en Frankfurt

Por ejemplo, en un alquiler de cinco semanas en Alemania y Austria en 2018, tuvimos que realizar el mantenimiento de un vehículo diésel que se nos asignó.

Comenzó con una señal de advertencia sobre la necesidad de rellenar el líquido de escape diésel o, de lo contrario, el coche no arrancaría, ¡y esto no llevaba ni dos semanas de alquiler!

Puedes imaginar nuestra confusión, ya que no estábamos familiarizados con el mantenimiento de los vehículos diesel, e incluso recibimos un mal consejo de la agencia de alquiler local de Salzburgo, que nos sugirió que podíamos ignorar este mensaje y seguir conduciendo.

Sin embargo, finalmente actuamos según nuestros instintos para hacer caso al mensaje de advertencia y llevar el coche de alquiler al concesionario Jaguar de Salzburgo (nos asignaron un Jaguar).

Después de que el problema se solucionara correctamente, pagamos unos 125 euros (unos 150 dólares en aquel momento) de nuestro bolsillo por el servicio, y la agencia de alquiler de coches nos dijo que nos reembolsarían al devolver el coche.

El mensaje de advertencia degeneró en un mensaje más amenazador de que el coche no arrancaba después de 740 km
El mensaje de advertencia degenera en un mensaje más amenazador de que el coche no arrancará después de 740 km

Bueno, para resumir la historia, cuando devolvimos el coche, el gerente o el propietario de la agencia se negó a reembolsarnos.

Cuando llegamos a casa, hicimos intervenir a Auto Europe, le explicamos la situación y, finalmente, convencieron al propietario de que habíamos hecho un mantenimiento preventivo en nombre de la agencia de alquiler (y menos aún para evitar una situación en la carretera si el coche ya no arrancaba).

Tardamos cerca de un mes en recibir el reembolso de este gasto, pero éste fue un ejemplo en el que Auto Europe aprovechó su relación con las agencias de alquiler de coches de toda Europa y actuó en nuestro nombre.

4. Auto Europe nos ahorró tiempo y dinero

Dado que Auto Europe consolida y bloquea un conjunto de coches de alquiler en diferentes agencias de alquiler de Europa, puede repercutir en nosotros el ahorro de las tarifas contractuales de alquiler a gran escala o prenegociadas.

Al intentar reservar directamente con Avis para un posible viaje a Italia, me ofrecieron un precio más alto que el de Auto Europe
Al intentar reservar directamente con Avis un posible viaje a Italia, me ofrecieron un precio más alto que el de Auto Europe

De hecho, este bloqueo de los coches de alquiler puede hacer que algunas agencias se agoten, mientras que todavía pueden estar disponibles en Auto Europe.

Lo experimenté recientemente cuando intenté reservar un posible coche de alquiler en un viaje italiano de ida que empezaba en el aeropuerto de Roma y terminaba en el de Milán.

Durante ese intento, me enteré de que tenía muchas opciones, por ejemplo, con Avis en el motor de reservas de Auto Europe (incluidas las opciones con franquicia cero), pero cuando intenté hacer la misma reserva directamente con Avis en su sitio web, ¡estaba agotada! Sin embargo, volví a intentarlo más tarde, y me di cuenta de que este alquiler cobraba bastante más que el presupuesto que proporcionaba Auto Europe, incluido el cargo por la tasa de devolución de ida.

Me imagino que intentar pasar por este ejercicio con cada empresa de alquiler de coches en Europa puede llevar mucho tiempo y ser frustrante.

Esta fue la consulta de Auto Europe para las mismas fechas en las que pregunté a Avis. Fíjate en que los precios de Auto Europe eran significativamente más baratos en este caso
Esta fue la consulta de Auto Europe para las mismas fechas sobre las que pregunté a Avis. Observa que los precios de Auto Europe eran significativamente más baratos en este caso

Por lo tanto, reservar a través de Auto Europe y dejar que nos proporcionen nuestras opciones de alquiler nos ha ahorrado tiempo y dinero.

E incluso si no hubiera ninguna ventaja de precio en alquilar directamente a través de la agencia de alquiler de coches frente a alquilar a través de Auto Europe, seguiríamos reservando a través de Auto Europe por las ventajas como tener asistencia telefónica 24 horas al día, 7 días a la semana, así como un aliado para la resolución de disputas.

¿Cómo funciona la reserva a través de Auto Europe?

El procedimiento para hacer una reserva con Auto Europe es muy parecido al de cualquier otro motor de reservas, ya sea a través de un sitio web de búsqueda online o directamente a través de la empresa de alquiler de coches.

Como con cualquier motor de reservas, básicamente respondemos a las preguntas sobre cuándo y dónde pensamos ir, el tipo de coche que queremos y todas las coberturas adicionales del coche de alquiler que deseamos (normalmente buscamos comprar el CDW en todos nuestros alquileres en el extranjero).

Luego, cuando estamos preparados para comprometernos, pagamos por adelantado en línea y recibimos un correo electrónico confirmando nuestra reserva, así como nuestro vale que presentamos a la agencia de alquiler de coches al recogerlo.

El motor de reservas de Auto Europe me advirtió de que se aplicaba una tasa de devolución de ida a este alquiler por haber dejado el coche en un lugar diferente al que lo recogí
El motor de reservas de Auto Europe me avisa de que se ha aplicado una tarifa de devolución en un solo sentido a este alquiler por haber dejado el coche en un lugar diferente al que lo recogí

Como siempre, inmediatamente miramos con atención las condiciones del alquiler para asegurarnos de que sabemos lo que hemos pagado.

Nos fijamos especialmente en si se ha comprado el CDW, si hay tasas de devolución de ida que tengamos que pagar, etc.

En definitiva, queremos minimizar las sorpresas desagradables una vez que lleguemos al extranjero a recoger el coche de alquiler.

Si algo no va bien, tenemos la posibilidad de cancelar la reserva y volver a intentarlo siempre que se haga al menos 48 horas antes de la hora de recogida.

Hablando de sorpresas desagradables, también es una buena idea reconfirmar nuestra reserva con la agencia de alquiler de coches real (aunque Auto Europe haya reservado en nuestro nombre) para asegurarnos de que nuestra reserva está lista en el momento de la recogida.

La estación de tren de Bath, Inglaterra, era el lugar donde nuestro alquiler decía que debíamos encontrarnos y ser recogidos por la agencia Europcar a kilómetros de distancia, pero la agencia quería cobrarnos por ese trayecto aunque el acuerdo decía
La estación de tren de Bath, Inglaterra, era donde nuestro alquiler decía que debíamos encontrarnos y ser recogidos por la agencia Europcar a kilómetros de distancia, pero la agencia quería cobrarnos por ese trayecto aunque el acuerdo decía «recogida gratuita». Este fue un caso en el que reservamos directamente con Europcar y no a través de Auto Europe.

Los errores pueden ocurrir y ocurren, y la oficina de alquiler de coches en el extranjero no sería un buen momento para descubrir que nuestra reserva no estaba lista o que nos presentamos en el lugar equivocado (¡independientemente de quién tenga la culpa!)

El tiempo de vacaciones es precioso, y desperdiciarlo en malentendidos o errores administrativos es una mala manera de pasarlo.

Cosas a tener en cuenta, es seguro reservar con Auto Europe

Por mucho que hayamos pregonado las ventajas de reservar un coche de alquiler a través de Auto Europe, hay algunas cosas que debes tener en cuenta. Reservar con Auto Europe es seguro al 100%.

1. Debes pagar por adelantado el alquiler del coche

Lo primero que debes tener en cuenta con Auto Europe es que debes pagar por adelantado el alquiler de tu coche.

Esto puede ser un poco incómodo, porque si ocurre algo, como una cancelación del viaje o un cambio en la reserva, la responsabilidad recae en ti para que te devuelvan el dinero o para asegurarte de que recibes lo que has pagado.

Ahora bien, Auto Europe ha informado explícitamente de las condiciones de alquiler tanto antes de la reserva como después de haberla hecho, y suelen incluir algo así como una política de cancelación de 48 horas.

Fue algo que conseguimos hacer con éxito cuando tuvimos que cancelar nuestro viaje a Islandia en 2020 debido al brote de COVID-19.

2. El servicio de atención al cliente de Auto Europe se limita a cuestiones no relacionadas con la carretera y a las emergencias

La segunda cosa que debes tener en cuenta al alquilar con Auto Europe es que las llamadas del servicio de atención al cliente son principalmente para emergencias o problemas no relacionados con la carretera.

Lo que quiero decir con esto es que Auto Europe te ayuda a ponerte en contacto con la propia agencia de alquiler de coches que estás contratando.

No se involucran en los problemas de la carretera, como un pinchazo o un accidente, ya que ese tipo de problemas los tratarías directamente con la agencia de alquiler.

Dicho esto, Auto Europe nos ha ayudado con la barrera del idioma cuando una oficina de alquiler de coches estaba cerrada por el fin de semana o algo así, y necesitábamos que cambiaran nuestra reserva para no quedarnos tirados.

Esto es especialmente útil porque pueden hacer las llamadas internacionales en nuestro nombre, cuando podría haber una barrera lingüística.

Lo considero una especie de red de seguridad si no puedes resolver los problemas directamente con la empresa de alquiler de coches, pero Auto Europe puede actuar como un aliado para facilitar los problemas.

3. No se respetan los programas de fidelidad de las agencias de alquiler

Por último, si reservas a través de Auto Europe, es posible que no puedas obtener puntos de fidelidad ni recompensas.

Así que cosas como el programa Avis Preferred no se cumplirían, ya que Auto Europe reservaría por nosotros y utilizaría las tarifas contratadas o negociadas que hayan empleado para nuestra reserva.

Dicho esto, considero que estos programas de fidelización son una ventaja y no un obstáculo.

Al fin y al cabo, Auto Europe ya nos ha ahorrado dinero en nuestro alquiler y, además, tienen una línea de atención al cliente en inglés las 24 horas del día.

Por lo tanto, yo diría que tener estas cosas compensa con creces las ventajas del programa de fidelización que nos perderíamos al pasar por Auto Europe.

Reflexiones finales / Conclusión

Hasta ahora, hemos tenido experiencias bastante positivas con Auto Europe a lo largo de la última década.

Nos ahorraron tiempo y dinero cuando estábamos listos para reservar nuestro coche de alquiler y pagarlo por adelantado.

Nos ayudaron a resolver una situación de emergencia en la que la agencia local de alquiler de coches estaba cerrada cuando nos presentamos a recoger el coche en un país en el que no hablábamos el idioma local.

Auto Europe fue uno de los primeros proveedores que nos devolvió el dinero cuando se canceló nuestro viaje a Islandia debido al brote de la pandemia de COVID-19
Auto Europe fue uno de los primeros vendedores en devolvernos el dinero cuando se canceló nuestro viaje a Islandia debido al brote de la pandemia de COVID-19

También nos ayudaron a resolver una disputa cuando tuvimos que realizar un mantenimiento preventivo en nuestro coche de alquiler para evitar una situación de emergencia en la carretera, pero el gerente o el propietario de la agencia se negaron a reembolsarnos.

Incluso fueron los primeros de nuestros proveedores en devolvernos el dinero cuando nos enteramos de que nuestro próximo viaje a Islandia tenía que ser cancelado como consecuencia de las incertidumbres relativas a la pandemia de coronavirus.

De hecho, Auto Europe es nuestra principal opción de facto cuando se trata de alquilar coches en Europa.

Aunque no haya diferencia de precio entre reservar directamente con la agencia de alquiler de coches o con un motor de reservas online y con Auto Europe, siempre nos inclinamos por reservar con Auto Europe.

En general, alquilar un coche en Europa puede ser complicado, pero realmente sentimos que teníamos un aliado con Auto Europe, y seguimos reservando con ellos cada vez que podemos.