Edad mínima para viajar solo en avión

Si permites que tu hijo vuele solo como menor no acompañado, asegúrate de tomar todas las precauciones necesarias para garantizar su seguridad. Millones de niños vuelan solos cada año, la mayoría sin incidentes. Pero hay historias de horror ocasionales, como la vez que JetBlue mezcló a dos niños pequeños y los envió a los aeropuertos equivocados. Por eso es vital que tanto tú como tu hijo estéis totalmente preparados para el viaje. Sigue leyendo para saber lo que es importante viajes en familia consejos para que los niños vuelen solos.

edad mínima para viajar solo en avión

¿Qué edad deben tener los niños para volar solos?

Las compañías aéreas suelen considerar «menores no acompañados» a los niños de entre 5 y 14 años que viajan sin padre o tutor. Para los niños de entre 15 y 17 años, el servicio de menor no acompañado suele ser opcional. Por lo tanto la edad mínima para viajar solo en avión son 5 años.

Muchas compañías aéreas no permiten que los niños de 7 años o menos hagan conexiones en absoluto, pero en el caso de que un menor tenga edad suficiente para cambiar de avión, será asistido por personal de la compañía aérea. Algunas compañías aéreas -Southwest, por ejemplo- no permiten que ningún menor (de 5 a 11 años) cambie de avión. JetBlue y Spirit no permiten que ningún menor de 15 años haga una conexión. Southwest y Spirit no permiten a los menores no acompañados en los vuelos internacionales, mientras que la mayoría de las demás compañías sí lo hacen. A menudo se prohíbe a los menores no acompañados tomar vuelos de código compartido.

Si tienes intención de enviar a un menor no acompañado en avión, se te pedirá que rellenes un formulario en el que se detallen el nombre, la edad y otros datos relevantes del menor. A su llegada, un representante de la aerolínea acompañará a tu hijo fuera del avión y lo entregará al adulto responsable que hayas nombrado antes de la salida.

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Directrices generales sobre la edad mínima para viajar solo en avión

Las normas de las compañías aéreas varían, pero aquí tienes una buena idea de lo que puedes esperar. Ten en cuenta que las edades indicadas a continuación reflejan la edad de tu hijo en la fecha del viaje, no en el momento de la reserva.

Los niños de 1 a 4 años sólo pueden volar acompañados por un adulto. Un niño debe tener al menos 5 años para volar solo.

Los niños de 5 a 7 años pueden tomar un vuelo directo a un solo destino, pero no vuelos de conexión.

Los de 8 años en adelante pueden cambiar de avión en algunas compañías aéreas, y normalmente serán acompañados por personal de la compañía aérea hasta su vuelo de conexión.

Los menores de 17 años que vuelen solos en un vuelo internacional pueden tener que presentar una carta de consentimiento firmada por uno de sus padres o por un adulto responsable.

Como estas directrices varían ligeramente según la compañía aérea, asegúrate de ponerte en contacto con tu compañía para obtener información específica.

Tasas para menores no acompañados

Las compañías aéreas cobran entre 35 y 150 dólares por trayecto en concepto de tasa por menor no acompañado. El importe exacto dependerá de la compañía aérea, de la edad del niño y de si el vuelo implica conexiones. Algunas compañías aéreas cobran una tarifa por niño, mientras que otras permiten que varios niños viajen juntos con una sola tarifa.

A continuación se indican las tarifas que se cobran por trayecto para el servicio de menores no acompañados en algunas de las principales compañías aéreas de EE.UU.

  • Alaska: 50$ por niño en vuelos sin escalas; 75$ por niño en vuelos con conexión
  • American: 150 $ (cubre a los hermanos, si procede)
  • Delta: 150 $ por hasta cuatro niños
  • Hawaiian: 35 $ por segmento para hasta dos niños dentro del estado de Hawai; 100 $ por segmento para hasta dos niños entre Hawai y otra ciudad norteamericana
  • JetBlue: 150 $ por niño
  • Southwest: 50 $ por niño
  • Spirit: 100 $ por niño
  • United: 150 $ por hasta dos niños; 300 $ por tres o cuatro niños; 450 $ por cinco o seis niños

Resto del Mundo:

Airline Minimum age for flying alone Availability
British Airways 12 years Available (required for minors between 5 and 12 years)
Virgin Atlantic 5-12 years (must complete unaccompanied minors form) Available (can only be booked via telephone)
Flybe 12 years Available (for children between 5 and 12 years)
EasyJet 14 years Not available (childern under 14 must be accompanied by an adult)
Wizz Air 14 years Not available (children under 14 years must be accompanied by an adul)
Aer Lingus 12 years (must complete the Form of Indemnity) Not available
KLM 15 years Available (for children between 5 and 17 years)
Lufthansa 12 years Available (for children between 5 and 11 years)
Alitalia 14 years Available (for children from 5 to 13 years)
Singapore Airlines 12 years Available (mandatory for children between 5 and 11 years)
Emirates 15 years Available (for children between 5 and 14 years)
Quatar Airways 15 years Available (for children between 5 and 14 years)
Cathay Pacific 12 years Available (for children between 6 and 17 years)

Otras consideraciones para los menores que vuelan solos

Algunas compañías aéreas no permiten que los menores no acompañados vuelen en el último vuelo de conexión del día, o en los llamados vuelos de «ojos rojos» entre las 21:00 y las 5:00. Asegúrate de leer detenidamente las políticas de cada compañía aérea antes de reservar.

Tras rellenar algunos papeles y pagar las tasas correspondientes en la facturación, uno de los padres o tutores recibirá un pase especial que le permitirá pasar el control de seguridad. El padre o tutor debe acompañar al niño hasta la puerta de embarque y esperar allí hasta que el avión despegue.

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Consejos importantes para los niños que vuelan solos

No esperes nunca a llegar al aeropuerto para informar a la compañía aérea de que tienes un menor que viaja sin compañía. Facilita siempre esta información al servicio de atención al cliente por teléfono, y pídeles que te informen de todas las opciones, tarifas, etc.

Intenta comprar a tu hijo un billete sin escalas para minimizar la posibilidad de que se produzcan contratiempos en el viaje, incluso si tiene edad suficiente para hacer conexiones. Si es necesario un cambio de avión, procura utilizar un aeropuerto pequeño y menos intimidante para el traslado. Dicho esto, algunas compañías aéreas restringen las ciudades de conexión permitidas a los niños que vuelan solos.

Asegúrate de que tu hijo lleva mucha información de emergencia. Por ejemplo, deja instrucciones sobre cómo manejar los retrasos o cancelaciones de vuelos, incluyendo los contactos de emergencia y un medio para pagar las necesidades, como el alojamiento. Tu hijo también debe llevar una identificación, como una copia de su certificado de nacimiento.

Familiariza a tu hijo con su itinerario y asegúrate de que todos los documentos de viaje están guardados en un lugar seguro, sobre todo si van a ser necesarios para un vuelo de vuelta.

Intenta reservar un vuelo por la mañana. Si se retrasa o cancela, tienes el resto del día para hacer planes alternativos.

Los niños pequeños pueden tener problemas con el equipaje facturado. Si es posible, quédate con una sola bolsa de mano y un objeto personal. Si no es así, fíjate bien en los talones de la maleta facturada de tu hijo para asegurarte de que el billete de recogida de equipaje y la etiqueta de equipaje coinciden con el destino final de tu hijo.

Llega al aeropuerto antes de lo habitual para facilitar la facturación y que los niños se acostumbren a su entorno. Si es posible, enséñales dónde se encuentran los mostradores de ayuda y enséñales a reconocer a los empleados uniformados.

Asegúrate de que tu hijo tiene una foto de la persona que se va a reunir con él, así como el nombre completo, la dirección y el número de teléfono de esa persona. También tendrás que facilitar los datos de contacto a la compañía aérea. El adulto que se reúna con tu hijo en el aeropuerto de destino debe llevar una identificación con foto.

Lleva algunos tentempiés para tu hijo, como patatas fritas, sándwiches, mezcla de frutos secos u otros alimentos para picar, como uvas o bayas. También puedes comprar zumo o agua para tu hijo después de pasar por el control de seguridad.

Asegúrate de que tu hijo tiene muchas cosas para entretenerse durante el vuelo, como un tableta con juegos o algunos favoritos libros.

Dale a tu hijo un poco de dinero en efectivo para cubrir los gastos imprevistos en caso de emergencia.

El hecho de que un niño de 5 años pueda volar solo, no significa que tu de 5 años será capaz de manejar un vuelo solo, especialmente si tu hijo no ha volado antes. Los padres deben utilizar el sentido común y tomar una decisión basada en el nivel de madurez de su propio hijo.

Políticas de las compañías aéreas para los menores no acompañados

Haz clic en el siguiente enlace para encontrar la política de tu compañía aérea sobre los niños que vuelan solos.

Para saber más, consulta ¿Cuáles son las normas y reglas para los niños que vuelan solos? del sitio hermano de SmarterTravel, Family Vacation Critic.

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