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1 – Zanzíbar no es como el continente

El archipiélago semiautónomo es un 23-mile hop desde la parte continental de Tanzania, y aunque oficialmente es parte del país de África Oriental, en casi todos los aspectos —política, religión, cultura, comida— la vida allí es diferente. 

Como base para los comerciantes de la región de los lagos africanos, la India y la península arábiga, Zanzíbar se convirtió en un centro para el comercio de esclavos y especias de la región. 

La mayoría de los zanzíbaros se consideran zanzíbaros en lugar de tanzanos, y su territorio tiene su propio líder y órganos de gobierno. La parte continental de Tanzania es una mezcla de grupos cristianos, musulmanes e indígenas, pero Zanzíbar, que gobernó el Sultanato de Omán durante siglos, es casi en su totalidad musulmana. 

(El Sultanato, a su vez, había arrebatado las islas a los portugueses, y mucho más tarde se convirtieron en un protectorado británico, hasta la independencia de Zanzíbar en 1963).

2 – Ponte en hora swahili

El cronometraje es inicialmente confuso, pero en realidad tiene mucho sentido. 

En la cultura swahili, la gente comienza a contar el tiempo al amanecer en lugar de a la medianoche, lo que significa que las 7 am, hora occidental, es la una de la mañana, hora swahili, y las 7 pm, la una de la noche. 

(Esto funciona porque las horas de puesta y salida del sol son relativamente constantes durante todo el año, ya que Zanzíbar está muy cerca del ecuador). Un truco para descifrar este código es imaginar trazar una línea directamente a través de la esfera de un reloj: tres se convierten en nueve, cuatro se convierten en diez.

Al organizar las horas de reunión, es mejor especificar la hora del día a la que le gustaría reunirse (mañana, tarde, noche, noche) de esa manera, incluso si no tiene números, es probable que todavía se conecte.

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3 – No temas al ferry (de alta velocidad)

El tránsito a Zanzíbar se realiza en avión o en barco, probablemente partiendo de Dar Es Salaam. 

El viaje en avión implica aproximadamente media hora de crucero en un Cessna tembloroso, pero el ferry es más barato y puede ser una experiencia mucho más agradable. 

Los barcos de alta velocidad circulan cuatro veces al día en cada sentido, tardan unas dos horas y un billete te costará menos de la mitad de lo que cuesta volar. 

No se deje disuadir por avisos de viaje exagerados que mencionen el vuelco de los barcos: los barcos de alta velocidad son seguros, modernos y cómodos. 

Curiosamente, la película de 2013 Capitán Phillips, un recuento de Hollywood de un secuestro real de piratas somalíes en 2009, suele ser el entretenimiento a bordo preferido. Si hace buen tiempo, o es propenso a marearse, la cubierta superior es ventosa y tiene las mejores vistas.

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4 – Los saludos importan

Detente y saluda: el swahili es un idioma fácil de aprender y la curva de aprendizaje inicial es rápida. 

Aprender solo los conceptos básicos te llevará bastante lejos. No asuma que la atención constante de la gente en la calle es un intento de venderle algo o atraparlo para que realice algún tipo de recorrido; eso sucede, pero saludar también es una parte importante de la cultura local. 

Los «mambos» y «jambos» suelen ser solo eso, por lo que es una buena idea devolver el saludo. 

Al principio puede ser abrumador, pero es bueno darse cuenta de que tantos extraños se tomarán el tiempo para reconocer su presencia y preguntarle sobre su día. (Un «Shikamoo», generalmente reservado para aquellos que no conoce, sus mayores o superiores, es un saludo respetuoso que los lugareños agradecerán).

5 – Piérdete en Stone Town

La ciudad antigua, declarada patrimonio cultural de la UNESCO en 2000, es encantadora, pero básicamente es un laberinto. 

El acto de recibir instrucciones a través de los callejones sinuosos de la ciudad generalmente implica una serie de gestos confusos con las manos y asentimientos con la cabeza, y probablemente no lo llevará a donde desea ir más rápido. 

Hay nombres de calles, algo así, pero nadie los usa realmente. El lado positivo es que Stone Town es pequeño y seguro, y no saber a dónde vas es parte de la experiencia. Los lugareños son útiles, por lo que puede pedir direcciones tantas veces como desee, pero a veces es mejor perderse.

6 – La vida en la isla es lenta

En Zanzíbar, la vida se mueve pole pole – swahili para lento. Las cosas en Zanzíbar no siempre tienen sentido, no siempre funcionan o pueden llevar un tiempo. 

Es importante disfrutar del caos tranquilo y seguir el ejemplo del ritmo sin prisas. Su batido puede tardar 45 minutos en aparecer, pero estará delicioso y valdrá la pena esperar. Lazuli, un pequeño pero maravilloso restaurante en Stone Town es un buen lugar para experimentar esto.

7 – Elige tu propia aventura

Zanzíbar se ha convertido en sede de algunos de los complejos de lujo más elegantes de África oriental, lo que puede ser un contraste discordante con lo que es una isla tranquila y económicamente desafiada (el Zanzíbar promedio gana menos de $ 1 al día). 

Si está buscando una escapada a la playa con otros occidentales, diríjase hacia el norte a Nungwi y Kendwa, donde encontrará los mismos paquetes con todo incluido y discotecas de playa que encontrará en la mayoría de las otras partes cálidas del mundo. 

Para una experiencia un poco más de Zanzibari, pruebe pueblos más tranquilos como Bwejuu o Jambiani, donde su porción de isla paradisíaca se mezcla con los ritmos de la vida del pueblo.

8 – Zanzíbar tiene dos temporadas de lluvias

Cada año, hay lluvias largas y lluvias cortas. Inmediatamente después del ardiente y sudoroso verano del este de África, la larga temporada de lluvias de Zanzíbar dura aproximadamente de marzo a mayo. 

No es una buena idea reservar un viaje durante este período si está preparado para unas vacaciones en la playa; las islas se ven afectadas por unos monzones bastante épicos que, literalmente, acabarán con tu tiempo en la playa. 

Las lluvias breves generalmente tienen lugar entre noviembre y diciembre, pero no son tan intensas; tienden a aparecer en ráfagas cortas y torrenciales, y luego se desvanecen rápidamente hasta convertirse en cielos azules.

9 – Prueba el mundo

Zanzíbar ha tenido muchos gobernantes a lo largo de los siglos, y su larga y trágica historia ha creado una de las cocinas más interesantes de África. 

Esta es la comida fusión original, una deliciosa mezcla de tradiciones culinarias indias, árabes, chinas, portuguesas y africanas, todas impulsadas por la presencia constante de especias (después de todo, estas se conocen como las Islas de las Especias, donde el clavo, la canela, la pimienta negra y la nuez moscada provienen directamente de la fuente.)

Pruebe el ugali africano, Chapatti indio, curry swahili y comer tantos mariscos frescos como sea humanamente posible. Busque especialidades de la isla como pulpo al curry y urojo, una sopa a base de cúrcuma y coco con buñuelos crujientes y papas condimentadas que parece tener toda la historia de la isla contenida en su caldo. 

Si desea probar estas recetas en casa, diríjase al mercado de Darajani, el bazar principal, donde los lugareños compran comestibles, pero llegue temprano, antes de que llegue el calor.

10 – Las yemas de huevo son blancas, no amarillas

En todo Zanzíbar y en muchas partes de la parte continental de Tanzania, las opciones de desayuno son clara de huevo o clara de huevo, incluso cuando se incluye la yema. 

No tienen nada de malo, es solo que las yemas nunca son de un amarillo soleado. No saben diferente; Los pollos aquí se alimentan de un grano que les hace producir huevos monocromáticos. 

El sorgo que comen los pollos en Tanzania tiene menos pigmentación que el maíz amarillo que se alimenta a los pollos en otras partes del mundo.

11 – Sentido común te permite traer tu propia bebida alcohólica

En Zanzíbar, es posible beber y está bien llevar ropa de playa en los lugares adecuados. Dicho esto, hay momentos y lugares en los que ninguno de los dos es apropiado. Es mejor evitar la ropa escasa y los borrachos arrastrados por Stone Town. 

Hay algunos bares en Stone Town, y puede beber en restaurantes para turistas y expatriados y en hoteles más lujosos en la ciudad y en la costa, pero recuerde que el camarero que lo atiende probablemente no beba, así que déjelo un poco más tranquilo si su La apertura de una botella de vino no es la más elegante. 

Solo hay un par de tiendas en Stone Town que venden bebidas alcohólicas, y es una buena idea traer su propia bolsa para no blandir una botella de ginebra en las calles.

12 – Tómate un tiempo para el té

La cultura de beber no es solo para azoteas y chiringuitos. La escena del té local es una buena manera de conocer gente que realmente vive en las islas, no simplemente de paso. Pruebe el tangawizi (jengibre) chai y agregue vainilla si es posible. 

Tomar una taza de té caliente y picante al costado de la carretera es una buena manera de observar a la gente. La mayoría de los puestos de té o carritos comienzan a servir una vez que se pone el sol. 

Si está en Stone Town, pregunte por el Babu Chai más cercano, y alguien debería poder indicarle la dirección correcta.

13 – No hay leones, elefantes ni jirafas

Tanzania es conocida por sus impresionantes safaris, pero esto no es el Serengeti: toda la vida salvaje está bajo el agua. 

Si llega a las islas, intente visitar uno de los muchos centros de buceo que ofrecen cursos de formación de buceo y, por supuesto, vistas de la vida y los corales del Océano Índico. 

Pero tenga en cuenta que la sobrepesca y la falta de supervisión ambiental han comprometido muchos de los mejores arrecifes de Zanzíbar. Algunos de los mejores lugares para practicar esnórquel se pueden practicar en la isla de Chumbe, un parque marino protegido a unos diez minutos en coche y 45 minutos en barco desde Stone Town. 

El viaje de un día es considerablemente más caro que los paquetes baratos que se ofrecen en la calle, pero el dinero se destina a pagar un personal de clase mundial de lugareños y a restaurar algunos de los ecosistemas más frágiles de Zanzíbar. (Sin mencionar un almuerzo increíble y uno de los mejores lugares para bucear en África Oriental).

14 – Sal de noche

Stone Town puede parecer espeluznante por la noche cuando llegas por primera vez: la colección de calles estrechas y callejones con poca luz no invita exactamente a los no iniciados a vagar sin rumbo fijo. 

Pero no permita que las inquietudes y las advertencias de viaje que exigen precaución adicional después del anochecer lo mantengan confinado en su habitación después de la puesta del sol. 

Stone Town está lleno de vida por las tardes, con niños jugando, parejas paseando y gente festejando por todas partes. El mercado del parque central convertido en noche, los jardines de Forodhani, está repleto de lugareños y turistas que prueban las dos docenas de puestos de comida fresca. 

Evite las brochetas de mariscos, que pueden haber estado sentados todo el día, y opte por el pollo con especias indias a la parrilla y la pizza de Zanzíbar , acompañada de jugo de caña de azúcar fresco.