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1 – Esta lleno de personas

Malta es uno de los países más densamente poblados del mundo, con 423.000 almas en un área de una décima parte del tamaño de Rhode Island y una quinta parte del tamaño del Gran Londres.

La mayoría vive en la congestionada isla de Malta, algunos más se extienden por la tranquila Gozo y el resto, los tres, en Comino.

Pero todavía hay espacio para los visitantes: el turismo despegó a principios de la década de 1960 y ahora representa el 12% del PIB de Malta. Sus ciudades antiguas y fotogénicas (la capital, La Valeta, es Patrimonio Cultural de la UNESCO) y sus lagunas y playas de color turquesa hacen que los viajeros sigan llegando.

2 – Los Caballeros pusieron a Malta en el mapa

Malta es el ombligo del Mediterráneo, flotando en el mar entre Sicilia y Libia.

Una antigua civilización de construcción de templos, ocupaciones posteriores fenicias, romanas, árabes, normandas y aragonesas dejaron alguna huella en la cultura maltesa y dejaron una impresionante colección de sitios ungidos por la UNESCO.

Luego, durante un par de siglos a partir de 1530, la Orden de los Caballeros de San Juan, originalmente hospitalarios reclutados entre las familias nobles de Europa que acompañaban a los peregrinos.durante las Cruzadas, Malta gobernó, atrayéndola culturalmente hacia Europa y transformándola en una potencia marítima que dio a los otomanos una carrera por su dinero.

Los nobles Caballeros también, literalmente, amueblaron Malta con el mejor arte y arquitectura de Europa. Con el poder de los Caballeros en decadencia un par de siglos después, Napoleón tomó las islas con poca resistencia.

Después de dos años turbulentos de dominio francés anticlerical, los católicos malteses pidieron ayuda a Gran Bretaña para expulsar a los franceses.

Los británicos, sintiendo la oportunidad, lo complacieron y permanecieron durante 164 años hasta que Malta se independizó en 1964. Malta se unió a la Unión Europea en 2004.

3 – No sigas a los taxis blancos, son malas noticias

Los lugareños les dan un amplio margen, por una buena razón. Los taxis blancos en el aeropuerto son caros, y los conductores son groseros y holgazanes al encender sus medidores.

Es más inteligente utilizar una de las compañías de taxis que realizan reservas en línea. Ecabs y John’s son confiables.

Los autobuses son una alternativa barata y cubren casi todas partes, y también hay un servicio nocturno limitado. (Malta también tiene una de las redes de carreteras más densas del mundo).

4 – Pastizzi es el rey

La cocina maltesa tiene una orientación mediterránea, pero el refrigerio maltés esencial es el simple pastizz : un pastel en forma de pastilla, grasiento y cargado de colesterol relleno de ricotta o guisantes.

Los pastizzeriji están por todas partes, pero la institución pastizzi es el Crystal Palace Bar en Rabat, un agujero en la pared que se cierra solo dos horas al día durante la semana. Un café y un par de pastizzi costarán un par de dólares (Pero ten en cuenta que «pastizz» también es un término despectivo y un eufemismo para las partes más íntimas de una mujer).

Pastizzipodría ser una de las razones por las que los malteses ocupan un lugar destacado en las escalas de obesidad en todo el mundo; Los hombres malteses ocupan el puesto 16 en todo el mundo y las mujeres maltesas son las que tienen más sobrepeso en Europa.

Sin embargo, Pastizzi no es el único culpable. Los malteses se encuentran entre los europeos más tímidos al ejercicio.

5 – Los conejos son comida, no mascotas

Malta importa gran parte de su comida, por lo que la comida local siempre ha estado influenciada y adaptada de cocinas externas, especialmente la italiana, siciliana y norteafricana.

No hay un plato nacional oficial, pero se acerca un festín de conejo guisado conocido como fenkata.

Algunos creen que la popularidad del fenkata se basa en la resistencia a las restricciones de caza impuestas por los Caballeros de San Juan, que luego se perfeccionaron cuando los malteses aprendieron de los caballeros franceses cómo domesticar conejos.

Aunque hay conejos salvajes cazados en las islas, estos suelen ser delgados y pequeños. Es más probable que los conejos para la mesa se críen para este propósito.

Las variaciones incluyen stuffat tal-fenek (estofado de conejo), fenek moqli(conejo frito) y spagetti biz-zalza tal-fenek (espaguetis en salsa de conejo).

Los restaurantes especializados en conejo se encuentran en Mġarr y Baħrija en el norte de Malta, y está el legendario Charlie’s Inn en Salina, más conocido cariñosamente como Charlie l-maħmug (“Charlie antihigiénico”).

6 – Es mejor no hablar de política

Los malteses se toman su política en serio, y tanto el Partido Laborista como el Nacionalista tienen un gran número de seguidores leales.

La participación en las elecciones es muy alta, y hay un club de barra en la oficina del partido en cada pueblo y aldea. Muchos malteses siguen su partido como un club de fútbol, ​​en las buenas y en las malas.

Hubo algunas escaramuzas político-religiosas en la década de 1960 y algunos incidentes violentos en la década de 1980, pero aunque estas tensiones han disminuido, quedan algunos recuerdos amargos.

Llegado el momento de las elecciones, algunos establecimientos prohíben toda conversación sobre política, incluso colocando carteles que la prohíben.

7 – Malta tiene una iglesia para todos los días del año

Eso es lo que dicen, pero el número en realidad es alrededor de 359. Aún así, es un número grande para un país tan pequeño (más de uno por cada kilómetro cuadrado).

El idioma de Malta tiene sus raíces en su pasado árabe, pero el día a día la cultura tiene una gran huella católica romana. El apóstol Lucas y Pablo de Tarso naufragaron en Malta en el 60 d.C., y a Pablo se le atribuye la introducción del cristianismo en las islas y convirtió a Malta en uno de los primeros puestos de avanzada de la fe.

El catolicismo sigue siendo un asunto serio en Malta (los abortos son ilegales) y la asistencia a la iglesia se encuentra entre las más altas de Europa. Este entusiasmo se refleja tanto en el enorme número de iglesias como en su ostentación barroca, financiada en su mayoría por los propios feligreses.

Y no son iglesias cualquiera — St. La Catedral de San Juan en La Valeta es una maravilla para la vista y posee dos Caravaggios, incluida su obra más grande y única firmada, que se exhibe con orgullo en el oratorio de la iglesia.

8 – Pika hace girar a Malta

Como el alemán schadenfreudepika no se traduce bien, pero la palabra más cercana es algo así como “rivalidad”.

Las ciudades y pueblos se esfuerzan por superarse entre sí en sus fiestas, con exhibiciones de fuegos artificiales, deportes o la altura del asta de la bandera del pueblo.

Esto probablemente explica por qué una aldea de 3000 habitantes en Gozo construyó la tercera cúpula sin soporte más alta del mundo y por qué la ciudad de Mosta tiene la cuarta cúpula sin soporte más grande del mundo.

Intracomunitario pikapuede ser aún más fuerte: si el club de bandas de una ciudad construye un nuevo local, es probable que el otro mendigue, robe y pida prestado para construir uno más grande.

Durante mucho tiempo, la aguja de la Catedral Anglicana fue el pináculo más alto de La Valeta, hasta que los Carmelitas Católicos Romanos construyeron una enorme cúpula junto a ella con la linterna que se extendía unos pocos centímetros más arriba que la aguja «pagana».

9 – En verano, no puedes evitar la festa

Todos los pueblos y aldeas maltesas celebran a su santo patrón con estilo con actividades de una semana antes de la fiesta, que culmina con una procesión, música y fuegos artificiales.

Los espectáculos de fuegos artificiales más impresionantes se encuentran en el sur de la isla, donde los pueblos de Żurrieq, Mqabba, Qrendi, Għaxaq y Gudja compiten ferozmente.

Santa Marija en agosto trae a los fanáticos de los fuegos artificiales de todas partes, porque varias fiestas se celebran simultáneamente, naturalmente con fuegos artificiales acordes a la ocasión.

10 – Cada pueblo tiene una banda. A veces dos

Una reliquia de las bandas de marcha del regimiento británico común durante el apogeo del Imperio en Malta, los clubes de bandas filarmónicas se iniciaron en el siglo XIX de la mano de las fiestas de la aldea, y son una parte integral de la vida de la aldea, con sus bares funcionando como lugares de reunión locales populares.

Generalmente son una mezcla de músicos voluntarios y semiprofesionales que blanden instrumentos de viento de madera, metales y percusión.

Pero los clubes de bandas hacen mucho más que tocar música: organizan eventos sociales en la ciudad y son el eje de las ruidosas y orgullosas fiestas que dominan los veranos malteses.

Un punto culminante de pika -fuel es el ritual de trash-talk-slash-canto entre clubes de bandas rivales. Las marchas de bandas más bulliciosas se llevan a cabo en Ħamrun y Żabbar.

11 – Batir récords es un pasatiempo nacional

Guinness o no, Malta tiene una fijación por establecer récords (a veces extraños).

Turu Rizzo fue el primer hombre en intentar nadar desde Sicilia a Malta en 1933, pero se vio frustrado por el mal tiempo a tres millas de su casa.

Su compañero maltés Nicky Farrugia tuvo éxito en 1985. Albert Rizzo (nieto de Turu) fue el primer maltés en obtener su nombre en el Libro Guinness de los Récords cuando en 1980 estableció un récord de flotar en el agua, pasando 72 horas y tres minutos en el mar. La Lily Fireworks Factory de Mqabba creó (y encendió) la Rueda de Catherine más grande del mundo en 2011.

La ciudad de Qormi eligió la copa de vino más grande del mundo para su festival en 2012. El ayuntamiento de Zabbar instaló la mesa de comedor más grande del mundo, midiendo 359 metros (poco más de 1177 pies) a lo largo de la calle principal de Zabbar en 2013.

12 – Las aguas de baño de Malta son las más limpias de Europa

Esto se debe a las plantas de tratamiento de aguas residuales cofinanciadas por la UE. Pero las playas de arena más populares están cerca de grandes hoteles y pueden estar bastante concurridas en verano;

La famosa Laguna Azul de Comino está repleta de excursionistas durante los fines de semana. Gozo tiene solo una gran playa de arena, pero está bendecida con un buen número de calas rocosas aisladas.

Għajn Barrani, también en Gozo, es un buen candidato para una escapada playera aislada: una plataforma rocosa perfectamente plana con algunas rocas enormes que brindan una agradable sombra.

No hay comodidades, y es un kilómetro (poco más de media milla) a pie para llegar, el último tramo en pistas de arcilla. Felizmente, tampoco está señalizado.

13 – Habrá ruido

Se dice que Lord Byron llamó a Malta la isla de los gritos, las campanas y los olores.

Se discute si realmente dijo esto , pero es posible que se haya quedado porque al menos es preciso en las campanas.

A los petardos ensordecedores se les deja salir desde las 8 am en los días festivos y pueden continuar —en sano desprecio por las leyes locales— pasadas las 11 pm Las campanas de la iglesia comienzan a las 7 am los días festivos.

Los camiones de reparto de gasolina tocan la bocina fuerte para anunciar su presencia, y las camionetas que venden donas van peor con un megáfono que reproduce un discurso de venta pregrabado.

La mayoría de los malteses parecen hablar en voz alta de forma natural y, como sus vecinos italianos, hablan con las manos y gesticulan, incluso mientras conducen. La gesticulación es en su mayoría no agresiva, incluso si no parece de esa manera.

14 – Malti es el único idioma semítico escrito en alfabeto latino

El distintivo idioma maltés es también el único idioma de origen semítico reconocido oficialmente como lengua de la Unión Europea, y proporciona trabajo de traducción para muchos expatriados malteses en Bruselas.

Es un idioma antiguo que desciende del siculo-árabe (un dialecto árabe que se desarrolló en Sicilia, luego en Malta) con una pizca de palabras en inglés, italiano y francés.

15 – Malta ama los coches

El número de coches en Malta es asombroso. En el último recuento, había 337.000 vehículos de motor y diariamente se emiten alrededor de 50 licencias de automóviles nuevos.

El mantenimiento del automóvil es un arte refinado y los modelos antiguos como Hillman Minx, Volkswagen Beetle y Triumph Herald todavía existen.

El Escort MK1 original de los años 70 es un automóvil de culto en Malta, y los camiones Bedford británicos de los años 50 y 60 todavía circulan vendiendo artículos para el hogar o parafina.

Hasta que se revisó el transporte público en 2011, algunos de los autobuses tenían más de 50 años, y la mayoría de las carrocerías de los autobuses se construyeron localmente, con decoración vernácula agregada en forma de diseños finamente pintados y una escritura llamada tberfil.

16 – Puede convertirse en maltés, a un precio

Malta llamó la atención en 2013 cuando lanzó su Programa de Inversiones Internacionales, haciendo posible que cualquier persona con suficiente dinero en efectivo se convierta en ciudadano maltés y, por lo tanto, obtenga un pasaporte de la Unión Europea.

Los criterios incluyen pasar una prueba de «Fit and Proper», aportar 650.000 € a un Fondo Social y de Desarrollo Nacional, realizar una inversión en una propiedad de al menos 350.000 € o invertir 150.000 € en bonos o acciones aprobados por el gobierno de Malta para su conservación al menos cinco años.

17 – La inmigración es un tema delicado

Gracias a su ubicación, durante la última década Malta ha sido una estación de paso para los migrantes que parten de la costa del norte de África (principalmente de Libia) en embarcaciones destartaladas, con la esperanza de llegar a Europa continental.

En 2012, Malta recibió el mayor número de solicitantes de asilo de su población. Los malteses están divididos sobre el tema.

Algunos han apodado el ‘tercer asedio’ de Malta (el primero fue cuando los Caballeros de San Juan resistieron a las fuerzas otomanas en 1565, y el segundo durante la Segunda Guerra Mundial cuando Malta fue bombardeada por los italianos y luego los alemanes) y algunos sienten que la Unión

Europea debería tener una política de reparto de cargas más justa, porque Malta es pequeña y ya está abarrotada.

Hubo algunas protestas públicas contra la inmigración ilegal, pero ahora son desalentadas y condenadas por todos los partidos políticos.

18 – Popeye vivía aquí

Malta ha servido a menudo como telón de fondo para las películas de Hollywood: Brad Pitt y Angelina Jolie cerraron una playa entera para construir un plató para la próxima película By the Sea.

Las escenas de Juego de Tronos se rodaron por todas partes , y Russell Crowe luchó contra tigres en Fort Ricasoli en Gladiator.

Pero también hay un asentamiento cinematográfico más permanente: en 1980, los escenógrafos construyeron todo un pueblo de piratas para la adaptación musical de Popeye de Robert Altman, con un Robin Williams calvo en el papel principal.

La película tuvo críticas mixtas, pero el surrealista Sweethaven Village sigue en pie y está abierto para los visitantes.

19 – Dónde alejarse de la multitud

Los malteses no suelen disfrutar de caminatas de ocio, por lo que grandes extensiones de campo suelen estar libres de personas.

Majjistral Park, en el norte, es un refugio silencioso seis veces más grande que La Valeta, con un pedregal laberíntico.

Casi toda la isla de Gozo es más tranquila y verde, y algunos malteses ahora tienen una segunda casa de fin de semana allí solo para escapar de la multitud en la isla principal.