21 COSAS QUE DEBES SABER ANTES DE IR A LA CIUDAD DE HO CHI MINH

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A primera vista, Saigón, o Ciudad Ho Chi Minh, para usar su nombre oficial, puede ser un asalto al caos de las megaciudades, cortesía de 13 millones de personas y más de 7 millones de motocicletas.

A diferencia de la ciudad capital, Hanoi, con su hermoso casco antiguo y lagos cubiertos de niebla, encontrar los encantos de Saigón puede ser un poco más difícil. Muchos visitantes por primera vez se sienten desilusionados.

Sin un mapa y un plan, un día de deambular puede convertirse rápidamente en una experiencia infructuosa. Pero para aquellos que estén dispuestos a investigar un poco, Saigón es una ciudad digna de meses, si no años, de exploración.

Los límites de la ciudad se extienden desde las aguas del Mar de China Meridional hasta un tiro de piedra de la frontera con Camboya. Rápida y alimentada por tiendas de conveniencia, motores japoneses de dos tiempos y café vietnamita con turbocompresor, es la ciudad 24/7 que su hermano mayor, Hanoi, todavía se está poniendo al día.

1 – Encuentra la parada de taxis del aeropuerto.

Una vez que aterrices, desde el carrusel de equipaje hasta la acera llena de gente afuera, la gente te ofrecerá servicios de traslado, ya sea personal uniformado detrás de un mostrador o hombres que permanecen en el área.

Todas son opciones fáciles que resultan caras. En su lugar, sigue las señales del aeropuerto hasta la parada de taxis (en línea recta desde las puertas de la terminal nacional o a la izquierda fuera de las llegadas internacionales).

Encuentra al representante de las firmas de taxis Vinasun o Mai Linh . Muéstrales su dirección de destino y espere pagar entre US $ 15 y US $ 20 para llegar al centro del Distrito 1 (alrededor de 5.5 millas y 20-40 minutos, dependiendo del tráfico).

Estas dos empresas son seguras, confiables, asequibles y, a menudo, tienen mapas GPS en exhibición que muestran su ubicación y ruta en tiempo real.

2 – No negocies con dólares

A lo largo de los años de inestabilidad de la posguerra, el dólar estadounidense fue la moneda oficial no oficial de Vietnam, pero ahora deberás utilizar la moneda local, el dong vietnamita.

Para conversiones de divisas, dirígete a la tienda de cambio de divisas (también una tienda de souvenirs) en 135 Dong Khoi Street, Distrito 1 , para obtener algunas de las mejores tarifas de la ciudad. Ciertos bancos, junto con las casas de cambio en los centros comerciales y grandes almacenes, son otra opción, pero tienden a cobrar una tasa más alta.

Y si bien tu propio banco puede cobrar una tarifa por transacciones en el extranjero, hay cajeros automáticos de uso gratuito ubicados en toda la ciudad. Las transacciones sin efectivo van en aumento, pero aún no llegarás muy lejos sin un fajo de billetes de Vietnam.

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3 – Visita el Distrito 3

Más barato, menos concurrido y con mejor comida que el Distrito 1, el distrito central donde terminan la mayoría de los visitantes, el Distrito 3 está a lo largo de los perímetros norte del Distrito 1 (calles Nguyen Thi Minh Khai y Hai Ba Trung), y aún a poca distancia de las atracciones más populares de la ciudad.

Prueba los numerosos restaurantes de Vo Van Tan Street y Nguyen Dinh Chieu Street, mientras te sumerges de vez en cuando en los callejones que los conectan. No te pierdas el mercado callejero matutino en 287 Nguyen Dinh Chieu para comprar frutas, verduras, ranas vivas, ollas y sartenes, sándwiches de cerdo a la parrilla e incluso una bodega secreta de armas durante la guerra. Y si lo tuyo son los callejones estrechos…

4 – Corta un hẻm con un mapa

Los hẻm (callejones) de Saigón pueden proporcionar un atajo rápido de una calle principal a otra o continuar por millas en todas direcciones. (Asegúrate de descargar un mapa local de Google en tu móvil antes de ingresar a este último).

Comienza con el corte en 5A Nguyen Dinh Chieu Street, donde las características tradicionales de hẻm como los vendedores de café de la vieja escuela, las tiendas de » arroz roto » y el agujero. Los restaurantes empotrados en la pared y los vendedores de frutas en carritos de mano se sientan junto a los comensales japoneses contemporáneos, las casas de producción de medios, los sastres de alta gama y una sinagoga, todos dominados por altísimos bloques de oficinas revestidos de vidrio.

Para evitar el calor y ver Saigón en su momento más animado, el mejor momento para explorar cualquier hẻmes por la mañana. Solo ten cuidado con las motos, las gallinas que deambulan libremente y los niños amigables con ganas de practicar su inglés.

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5 – Bebe cerveza en una obra de construcción

Para la vida nocturna, mira más allá de la calle Bui Dien Street y la franja hotelera de Hai Ba Trung Street y diríjetee a cualquier estación 5Ku de la ciudad.

Esta cadena de locales para beber al aire libre, construida con paletas, barriles y lonas (y a menudo en las ruinas de edificios demolidos), ofrece un extenso menú de carnes y mariscos a la parrilla, bocadillos salados y algunas verduras y mucha cerveza, todos componentes esenciales de una noche de viernes en Vietnam.

Es probable que el entretenimiento en vivo aparezca en forma de un cantante de karaoke o un mago de semáforo (muchos de los cuales también le venderán galletas, pañuelos de papel y chicle), y los representantes de ventas de la competencia de las cervecerías locales mantendrán tu vaso lleno en todo momento.

Mientras que en 5Ku’s es probable que la ubicación de Thai Van Lung Street sea ​​la más conveniente, la salida de Hoang Sa Road junto al canal (que se especializa en mariscos y caracoles) vale la pena el viaje en taxi un poco más largo.

Y no olvides que el hielo en tu cerveza es algo bueno cuando el espacio del refrigerador es escaso.

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6 – No esperes ser entendido

Di las palabras vietnamitas para «leche fresca» ( sữa tươi ) con sólo el más mínimo ajuste a los sonidos y el tono de sus vocales y podrías obtener tu café servido con «medusas podridas» (sứa thối).

El vietnamita es muy difícil de aprender. Algunos nombres requieren sonidos que a la mayoría de los occidentales les costará hacer.

A menos que seas preciso con tu pronunciación, incluso las frases y saludos más básicos podrían recibir miradas de desconcierto educadas pero doloridas.

Por lo tanto, descarga una aplicación de teléfono inteligente que hable, como Google Translate, y escribe todas las direcciones cuando viajes en taxis.

7 – Cuida tu paso

Con el enfoque informal de Vietnam de las reglas y la seguridad vial (además de más motocicletas que nunca, más autos que nunca y aceras frecuentemente llenas de obstáculos), navegar por la ciudad a pie, particularmente en las horas pico, puede ser un desafío.

Pero si no te importa superar lo que a veces puede parecer una carrera de obstáculos urbana, caminar por Saigón es probablemente el medio de viaje más gratificante y envolvente.

Dicho esto, toma un taxi durante las horas más calurosas del día o durante el aguacero diario de la temporada de lluvias. Si viajas con niños, deja los cochecitos en casa e invierta en un portabebés.

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8 – Ver la ciudad al amanecer

Para aprovechar el aire fresco de la mañana, los saigoneses se levantan temprano. Incluso antes del amanecer, los parques públicos ya estarán llenos de gente que corre, se pone en forma, clases de tai chi y juegos de bádminton o da cau (bádminton de pie) a la luz de las lámparas.

Los mercados, en particular, es mejor visitarlos lo antes posible cuando los productos están más frescos y cuando las bicicletas y los camiones todavía están llegando del campo. Incluso puedes ver los rituales previos a la apertura y las ofrendas religiosas de los vendedores.

Por lo tanto, ponte la alarma, toma un poco de cafe y pasea por la mañana temprano antes de irte.

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9 – Pide un café helado en la acera

Introducido por primera vez por los franceses en el siglo XIX, el café es una parte integral de la economía y la cultura. Vietnam es ahora el segundo productor de café más grande del mundo.

El legendario ca phe sua da —café con leche condensada— es espeso, dulce, fuerte como el infierno y está disponible en todas partes, desde vendedores ambulantes hasta hoteles de cinco estrellas.

Hecha principalmente de granos de robusta producidos en masa, la cerveza de la calle Saigon, en su mayor parte, no ganará ningún premio por su calidad. (Sin embargo, si no quiere dormir durante 72 horas, es perfecto).

Los aficionados al café deben visitar cualquiera de los establecimientos de café artesanal que han surgido en los últimos años.

El taller ya es una institución y el relajado [a] Café tiene algunas de las mejores cervezas de la ciudad (también tiene uno de los mejores carritos callejeros de banh mi en la puerta cada mañana).

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10 – Come el mejor sándwich del mundo.

El sándwich vietnamita es un alimento básico esencial . Aquí, «banh mi» solo significa simplemente pan, pero para el mundo occidental ha llegado a representar un espectro variado y a veces controvertido de creaciones de sándwiches.

La combinación de carne de cerdo que todos conocemos y amamos primero dejó la patria y navegó a California en los años de migración masiva de la posguerra, pero la historia comenzó a fines del siglo XIX con la llegada de los franceses a Vietnam.

Hoy, cargado de cerdo asado, embutidos variados, además de paté, mayonesa, cilantro, chile fresco y una pizca de salsa Maggi, banh mi se puede encontrar en toda la ciudad y, a menudo, cuesta menos de un dólar.

El mejor banh mi en Saigón es, en general, el que estás sosteniendo.

Si estás en una pequeña silla de plástico en una acera llena de gente, con un ca phe sua da en una mano y un sándwich de realeza en la otra, no puedes equivocarte mucho. Pero si no sabe por dónde empezar, dirígete a Banh Mi Hong Hoa en 62 Nguyen Van Trang en el Distrito 1.

Alternativamente, para cenar con la familia que inventó el banh mi moderno, visite Banh Mi Hoa Ma en 53 Cao Thang, Distrito 3. Sáltate el desayuno del hotel, llega temprano y con hambre.

11 – Busca gangas

Echa un vistazo rápido a los caros pasillos del famoso Ben Thanh y luego visita un mercado de barrio. Cho Tan Dinh, ubicado en 1 Nguyen Huu Cau Street en el Distrito 1, es un viaje rápido y fácil (o un largo paseo) desde el centro de la ciudad, y tiene precios más prácticos.

Además de artículos para el hogar estándar, productos frescos, ropa y algunos puestos de recuerdos más auténticos para los turistas, el mercado también se destaca por sus numerosos comerciantes de telas y mercerías. La iglesia rosa de Barbie al final de la calle también merece una visita.

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12 – Cuidado con las lluvias 

Si visitas durante la temporada de lluvias, generalmente de abril a octubre, no salgas de casa sin botas y una pequeña toalla de viaje. Cuando llegue el diluvio diario, métete debajo de un chubasquero (se vende en todas partes).

Los paraguas no son rival para un aguacero de Saigón. Si un viaje durante la estación seca no es posible, no se preocupe. Las tormentas tienden a ser cortas, agudas y algo predecibles.

Las mañanas son generalmente secas, mientras que los toldos plegables, las lonas y las sombrillas ayudan a mantener a Saigón en un estado normal, incluso si ese negocio comienza a flotar calle abajo.

13 – ¡Relájate!

Todavía es una gran ciudad en el siglo XXI, pero Saigón es muy segura en comparación con otras partes del mundo.

Sin embargo, los robos oportunistas de bolsos y cámaras están aumentando, principalmente en los enclaves turísticos del centro de la ciudad que rodean el mercado de Ben Thanh.

Lleva tu teléfono contigo, definitivamente necesitarás descargar algunos mapas locales de Google, pero no lo enseñes mucho. Los delitos graves suelen ser un hecho poco común.

14 – Ven por el pho, quédate por el panecillo thit nuong

 ho (sopa de fideos) tiene seguidores en todo el mundo. Es probable que encuentres el mejor plato de tu vida en Saigón si estás dispuesto a buscarlo un poco (pista: buscar en Google “el mejor _____ de Saigón” es un buen comienzo para cualquier cosa).

Aromático, picante, dulce, ácido, cargado de carne de res rojo rubí y servido con una montaña de pertrechos frescos de la huerta, el plato nacional de Vietnam es la materia de los sueños carnosos.

Pero también es un cuenco humeante de sopa hirviendo en un país tropical, y posiblemente se sirve en un restaurante que podría no tener paredes, y mucho menos una unidad de aire acondicionado. Entonces, saluda a bun thit nuong, la combinación perfecta para un día soleado de fideos de arroz fríos, una ensalada de verduras crujientes, maní triturado, cerdo a la parrilla y un aderezo de salsa de pescado y chile picante.

Para obtener una de las mejores versiones de la ciudad (con la adición adicional de cha gio, rollitos de primavera crujientes), dirígete al vendedor ambulante que aparece afuera de 1 Nguyen Trung Truc en el Distrito 1.

Está en el corazón de la ciudad turística, pero falta de menús, carteles y precios lo ha mantenido como un secreto exclusivo para los lugareños. Toma asiento, levanta uno, dos o diez dedos (solo venden una cosa), agrega un vaso de tra da (té helado) y prepárate para enamorarte.

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15 – Encuentra esa azotea

El 29 de abril de 1975, y cuando un helicóptero «Air America» ​​operado por la CIA aterrizó en el techo de un bloque de apartamentos en Saigón, el difunto fotógrafo holandés Hubert van Es capturó el momento en una imagen que llegaría a simbolizar la lenta y dolorosa derrota de Estados Unidos en Vietnam.

Las fuerzas del norte se estaban acercando a la ciudad, Vietnam del Sur estaba a punto de caer y la evacuación masiva del personal estadounidense y sus asociados más cercanos estaba llegando a su fin.

La fotografía muestra una corriente de evacuados apiñándose en una frágil escalera desde un tejado abarrotado, cada uno esforzándose por trepar hacia uno de los últimos paseos fuera del país en ruinas.

Confundido con frecuencia con la embajada de Estados Unidos, el bloque de apartamentos y su ascensor siguen en pie, ubicado en lo que ahora es 22 Ly Tu Truong Street en el Distrito 1. A menos que trabajes en el moderno bloque de oficinas de Vincom Center B enfrente, la mejor vista es del cruce cercano de las calles Dong Khoi y Le Thanh Ton.

16 – Birra en las Alturas

Haga la hora feliz en el bar de la azotea Saigon Saigon del Caravelle Hotel.

Antes de que se construyera el vecino Sheraton Hotel, los periodistas de guerra extranjeros tomaban cócteles aquí mientras disfrutaban de las vistas del cercano río Saigón.

A diferencia de la exagerada y sobrevalorada hora feliz «Five O’Clock Follies», que se encuentra en la igualmente legendaria azotea del Rex Hotel, la sesión diaria de descuentos al atardecer de Caravelle vale la pena el viaje.

Con un menú de cócteles cuidadosamente elaborados, cervezas artesanales locales, personal amable, un ambiente relajado y aún con impresionantes vistas del centro de la ciudad, es el favorito de los lugareños y expatriados.

17 – Visita los museos, pero mira más allá de las vitrinas

La tarifa baja para muchos de los principales repositorios de Saigón vale la pena solo para echar un vistazo dentro de algunos de los edificios históricos cada vez más raros.

El Museo de la Ciudad de Ho Chi Minh, en particular, podría no ser emocionante si se compara con un equivalente de Londres o Nueva York.

Pero mire más de cerca: deslízate detrás de la gran puerta blindada en la planta baja, pero fácil de pasar por alto, y descubrirás que el edificio alberga un refugio antiaéreo durante la guerra y una serie de túneles secretos de escape.

Durante un golpe de 1963, este último fue utilizado por el presidente más infame de Vietnam del Sur, Ngo Dinh Diem, en las horas previas a su asesinato.

El edificio, una vez conocido como el Palacio de Gia Long, se estaba utilizando como su alojamiento temporal en ese momento y quizás sea más digno de su tiempo que las exposiciones polvorientas y algo anticuadas que contiene.

El Palacio también sirvió como sede y residencia para una sucesión en constante cambio de líderes y gobernadores japoneses, franceses, vietnamitas y británicos en los caóticos meses y años posteriores a la Segunda Guerra Mundial.

18 – Encuentra al señor Ngo

La Oficina Central de Correos de construcción francesa (frente a la catedral de Notre Dame de construcción francesa) es una oportunidad popular para tomar fotografías. Pero no te enrolles y tómate un selfie.

Después de todo, es solo una oficina de correos. Busque al Sr. Duong Van Ngo, que a menudo ocupa un lugar en la cabecera de uno de los bancos de escritura en el vestíbulo trasero.

El caballero trilingüe de 89 años es el último escritor público en Saigón y puede contar más de la turbulenta y compleja historia de la ciudad en unas pocas líneas silenciosas que cualquier guía.

19 – Descubre las puertas

A medida que las propiedades inmobiliarias del centro de Saigón se vuelven cada vez más caras, los propietarios de pequeñas empresas han comenzado a buscar más en los viejos y derruidos edificios de apartamentos de principios del siglo XX para establecerse.

Estos a menudo tienen entradas estrechas, oscuras y discretas, ya que originalmente se construyeron solo para ocupantes residenciales. El edificio Catinat, en 26 Ly Tu Truong Street, Distrito 1, tal vez debería ser visitado con cierta urgencia ya que ha estado en la mira de los desarrolladores. por muchos años.

Una vez que goteaba opulencia y ricos residentes coloniales, este antiguo edificio de apartamentos ahora alberga tiendas, cafés, bares, oficinas, una escuela de cocina y varios pisos de pintura descascarada, contraventanas oxidadas y la belleza de Saigón de primer nivel. Incluso puede ver algún par de zapatos en el pasillo, porque algunas unidades siguen siendo viviendas privadas. 95 Pasteur Street, 42 Ly Tu Trong Street y 42 Nguyen Hue Boulevard, todos en el Distrito 1, son madrigueras de descubrimiento similares.

20 – Sigue el canal

El canal Nhieu Loc-Thi Nghe, que recorre más de cinco millas a través de cinco distritos centrales de Saigón, es un golpe maestro en el diseño urbano.

Una vez que fue un río lleno de basura que formaba la frontera norte de la ciudad, el canal se transformó entre 2003 y 2012 mediante un proyecto de regeneración de 500 millones de dólares.

A lo largo de sus sinuosas orillas ahora se encuentra una franja de pasarelas bordeadas de árboles, espacios de parque público y bienes raíces muy buscados.

Las mañanas aquí son para lo que están hechas las mañanas, llenas de gente que corre, paseadores de perros, café recién hecho, jugos naturales y sándwiches banh mi recién hechos envueltos en los titulares de ayer.

Por la noche, mientras tanto, una línea en constante expansión de restaurantes y bares hace que el canal sea igualmente glorioso.

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21 – Evita los «taxi-ciclos»

Estos taxis híbridos de bicicleta y carretilla alguna vez fueron una vista común en las calles de Saigón (generalmente con funcionarios franceses con cascos en la médula sentados en el asiento del pasajero).

Los tiempos ciertamente han cambiado. Hoy, son de esperar humos sofocantes, sol abrasador y conductores con reputación de cobrar de más a los extranjeros. En su lugar, realiza un recorrido en moto.

Dos de las mejores y más confiables empresas son Tiger Tours y Vespa Adventures. Para los viajeros con un presupuesto limitado, está Grab bike y el GO-VIET favorito de los lugareños (la aplicación tiene una opción en inglés, el sitio web no).

Ambos son mucho más baratos que los taxis, pero asegúrese de tener un hablante vietnamita amigable cerca en caso de que el conductor llame para verificar el lugar de recogida.

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